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Hay distintos tipos de enfermedades del corazón, pero la más común es la enfermedad arterial coronaria, que se desarrolla gradualmente mediante un proceso que se denomina ateroesclerosis. De hecho, la enfermedad del corazón es la causa principal de muerte entre las mujeres en muchos países? Debes tener presente además que cerca de dos tercios de las mujeres que sufren de un ataque cardíaco no se recuperan completamente (en un ataque cardiaco parte del músculo del corazón puede dañarse o morir). Esto sucede, en parte,  por que ellas desconocen los síntomas (los achacan a otros padecimientos) y por que van al médico o a la sala de emergencias mucho después que los hombres.

Si todavía crees que los problemas del corazón son principalmente cosa de los hombres, es hora de que cambies de manera de pensar y que comiences a adoptar hábitos de vida saludables. De ese modo, puedes disminuir tu riesgo de sufrir enfermedad del corazón ¡hasta en más de un 80 por ciento!

Lo primero que debes hacer para empezar a cuidarte es reconocer si tienes factores de riesgo. La mayoría de las mujeres tenemos alguno y las posibilidades de sufrir problemas del corazón aumentan cuantos más tengas:

  • Colesterol alto  (junto con los triglicéridos elevados, que son otro tipo de grasa en tu sangre, contribuye a tapar tus arterias).
  • Presión alta (hipertensión).
  • Diabetes (el azúcar elevada en la sangre afecta los vasos sanguíneos).
  • Sobrepeso (el problema es que, cuanto mayor sea tu peso, más tiene que trabajar tu corazón).
  • Fumar (la nicotina hace que los vasos sanguíneos se estrechen y esto obliga a tu corazón a esforzarse más para que la sangre circule por tu cuerpo).
  • Llevar una vida sedentaria.
  • Tener antecedentes familiares.
  • Tener más de 55 años.

Si tienes más de tres de esos factores de riesgo, es necesario que comiences a adoptar hábitos más saludables. Tómalo no como un reto, sino como una inversión en tu salud y en tu calidad de vida. El proceso no tiene que resultar ni difícil ni costoso.  Al contrario, si encuentras lo que funciona para ti, hasta puede ser entretenido y motivante.

Comienza poco a poco, con cambios pequeños que puedas sostener en el tiempo, y a medida que  hayas incorporado nuevos hábitos sigue agregando más. Verás que casi sin darte cuenta comenzarás a notar cambios positivos en tu cuerpo y en tu nivel de energía:

  • Lleva una dieta saludable, que incluya frutas y verduras y procura mantén un peso saludable
  • Evita o controla la diabetes (para eso es importante que limites tu consumo de azúcares y carbohidratos)
  • Evita o controla el colesterol alto (para eso es importante que limites tu consumo de grasas, especialmente las saturadas y trans)
  • Evita o controla la presión alta (para eso es importante que limites tu consumo de sodio (sal), la conocida dieta DASH es una de las preferidas para lograr este objetivo)
  • Practica ejercicios de manera regular (por lo menos 2 horas y media por semana de actividad aeróbica moderada o 1 hora y 15 minutos de actividad aeróbica intensa) y evita el sedentarismo, es clave para controlar todos los puntos anteriores.
  • No fumes ni uses productos con tabaco, aunque sea de segunda mano.
  • Limita tu consumo de alcohol (no más de una bebida por día).
  • Evita o controla el estrés (que pone más presión sobre tu corazón).
  • Si te han recentado medicamentos para controlar alguno de los factores de riesgo, tómalos tal como te lo haya indicado tu médico.

Y mientras vas sumando nuevos hábitos saludables a tu rutina, aprende también a reconocer los síntomas de un ataque cardíaco, que son distintos en las mujeres que en los hombres.

Es cierto que un dolor en el pecho o en el brazo izquierdo pueden ser síntomas claros de un ataque al corazón, pero para las mujeres no son los únicos ni los más fuertes. Cuando una mujer sufre un ataque al corazón, puede tener otros síntomas diferentes a los típicos:

  • Falta de aire
  • Mucho cansancio sin causa aparente
  • Sudoración
  • Mareo
  • Náusea o vómito
  • Dolor de cuello, de espalda, de hombros o de quijada
  • Malestar en el abdomen

Muchas mujeres no le prestan atención a estos síntomas pues no creen que puedan ser graves o porque no saben que son señales de alerta de que hay un problema con su corazón. Por eso no buscan ayuda y reciben atención médica demasiado tarde. Recuerda que detectarlos a tiempo y pedir asistencia inmediata puede salvar tu vida.

 

Fuente> Vidaysalud